A veces en la vida, las acciones que tomamos y las relaciones que formamos tienen consecuencias que sólo se revelan años más tarde. Recientemente me acordé de esto cuando me cruzé con una persona que conocí hace casi 15 años.

Cuando yo estaba haciendo campaña para mi primera elección como representante estatal en 2002, yo estaba activo en llegar a los estudiantes y pedirles que participaran en el proceso político. Incluso si no pudieran votar, estos hombres y mujeres jóvenes podrían golpear puertas, barrios de lona y hacer un impacto real en las elecciones. Mi campaña se benefició del trabajo y la energía de un pequeño grupo de estudiantes activistas muy dedicados, y se beneficiaron de establecer una conexión significativa con el proceso político. Su impulso y pasión por su comunidad me inspiró, y me gusta creer que mi campaña los inspiró también.

Me quedé en contacto con este grupo durante sus días de escuela secundaria y universidad. Cuando llegó el momento de que uno de ellos siguiera su educación y siguiera su sueño de asistir a la escuela de medicina, me honró que me pidiera que escribiera su carta de recomendación. A los legisladores se les pide a menudo que hagan esto, pero es especial cuando conocen a la persona y pueden hablar de primera mano sobre su ética de trabajo y calificaciones. No sólo escribí la carta, sino que hice llamadas en su nombre para asegurar a los que recibieron la carta que realmente conocía a esta persona y les animé a darle una oportunidad.

Afortunadamente, fue aceptado en el OSU Center for Health Sciences y completó con éxito sus estudios. Participó en los excelentes programas de la escuela de apoyo a la atención de salud rural, con el tiempo se trasladó a Lawton para practicar la medicina. Mientras yo estaba orgulloso de verlo tener éxito, perdí el contacto con él hasta el fin de semana pasado.

El viernes, recibí una llamada que un miembro de mi familia sufría una emergencia médica. Conocí a ese miembro de la familia en el Comanche County Memorial Hospital y fuimos dirigidos a la sala de emergencias para obtener asistencia inmediata. Mientras esperábamos, reconocí un rostro familiar que atendía a los pacientes: el estudiante que había trabajado en mi campaña y para quien había escrito la carta de recomendación. Fue inmensamente tranquilizador saber que este joven médico estaba de guardia y responsable de mi miembro de la familia. Yo sabía que esta persona haría todo lo posible para ayudar no sólo a mi familia, sino también a cada paciente bajo su cuidado.

Las acciones tienen consecuencias, y yo estaba agradecida de que me tomara el tiempo para alentar a los estudiantes de secundaria en ese entonces y para escribir esa carta de recomendación. También estoy agradecida de haber votado para aumentar los fondos para el programa de residencia rural de OSU que continúa ayudando a nuevos doctores como mi amigo a obtener experiencia en medicina en partes del estado donde el acceso a la atención podría ser un problema serio.

La Legislatura regresa para una sesión especial esta semana para enfrentar un déficit presupuestario de 215 millones de dólares que afecta en gran medida los programas de atención médica, incluyendo los programas que capacitan a los médicos jóvenes. Los hijos de Oklahoma sin duda serán afectados directamente por el éxito o el fracaso de esta sesión especial y la capacidad de nuestros legisladores para encontrar nuevos ingresos. Las agencias encargadas de promover los servicios de bienestar infantil, salud, salud mental y abuso de sustancias podrían enfrentar reducciones significativas si nuestros legisladores no pueden actuar sobre importantes medidas de recaudación de ingresos, incluyendo un aumento de $ 1,50 por paquete de impuestos sobre los cigarrillos.

Las acciones tienen consecuencias; ¡es hora de que nuestros legisladores actúen!

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