Para los niños:

 

Auditorías pueden iluminar las agencias estatales con fondos insuficientes

 

Por Joe Dorman, CEO de OICA

 

En el Instituto para la Defensa del Niño de Oklahoma, creemos en dos principios generales cuando se trata de financiar agencias y servicios estatales; Primero, las agencias necesitan financiación adecuada para apoyar sus misiones centrales; En segundo lugar, las agencias deben ser responsables y transparentes ante el público sobre cómo gastan dinero y por qué.

 

Debido a que creemos en la rendición de cuentas y la transparencia, OICA apoya iniciativas para mejorar las auditorías de los organismos estatales. Eso no es lo mismo que creer que las agencias estatales son derrochadoras o reciben demasiados dólares. De hecho, la mayoría de las veces, es probable que las auditorías del gobierno estatal demuestren lo contrario: las agencias están infrafinanciadas, carecen de personal y no están recibiendo los recursos que necesitan para servir a sus electores. Durante mi tiempo en la Legislatura del Estado, apoyé auditorías de agencia por exactamente esa razón.

 

En 2003, el actual Auditor e Inspector del Estado, Gary Jones, y yo estábamos en un foro de candidatos en Lawton, donde discutió la necesidad de más auditorías de desempeño en las agencias estatales. Tomé su llamada a corazón y trabajé para aprobar una legislación mejor definiendo cómo las agencias realizarían auditorías y racionalizarían el proceso.

 

Aunque la Legislatura estatal nunca proporcionó la financiación necesaria para una auditoría integral de la mayoría de las agencias, realizaron algunas auditorías de desempeño de agencias más grandes. Los resultados fueron predecibles: demostraron que las agencias podrían lograr algunas eficiencias mediante la modernización, pero también mostraron que las agencias estaban severamente infrafinanciadas y apenas capaces de realizar sus misiones centrales.

 

Un ejemplo destacado es la justicia penal. Una auditoría del Departamento de Correcciones se llevó a cabo en 2007 y nuevamente en 2014. Ambas auditorías demostraron que el departamento carecía de personal y que nuestras prisiones estaban desbordadas después de años de legisladores rechazando, derogando o reduciendo esfuerzos para promover programas alternativos de sentencia que redujeran la población carcelaria. La auditoría más reciente citó la Iniciativa de Reinversión de Justicia (JRI), promulgada en 2012, como un notable esfuerzo de reforma (uno que estaba orgulloso de apoyar durante mis días como legislador). Ese programa exigía un mayor uso de la vigilancia electrónica de los delincuentes fuera de la prisión y la supervisión obligatoria al salir de la cárcel. El plan de JRI habría desviado finalmente a 2.100 delincuentes alejados de las cárceles estatales gracias a la prevención y sentencia alternativa aprobada por los legisladores bajo los esfuerzos de Kris Steele, el presidente de la Cámara en ese momento.

 

Los funcionarios estimaron que esas reformas requerirían 110 millones de dólares en gastos entre los años presupuestarios 2013 y 2021, pero en última instancia ahorrarían 249 millones de dólares que de lo contrario se gastarían en prisiones estatales. Sin embargo, en 2013, la auditoría explicó que se destinaban menos de 4 millones de dólares para esos esfuerzos y que no se habían asignado créditos específicos de JRI en 2014. Además, los créditos de la Legislatura siguieron siendo mucho menos de lo que se necesitaba. La auditoría representó un llamamiento a la acción para muchos legisladores: bien financiar adecuadamente el Departamento de Correcciones o enviar a la agencia a una caída libre.

 

Hoy, podemos ver la historia repetirse, esta vez en el Departamento de Salud. Si bien recibió sólo un recorte del 3 por ciento con respecto al presupuesto del año anterior, los recortes totales han alcanzado aproximadamente el 30 por ciento en los últimos años. Si usted puede imaginarse hacer apenas 70 centavos en el dólar como usted era hace algunos años, usted entenderá cuántos sacrificios estos recortes han requerido dentro de esta agencia esencial del gobierno.

 

OICA apoya las auditorías, pero los legisladores que esperan “recortar la grasa” del gobierno deben pensar dos veces antes de usar las auditorías para apoyar ese enfoque de gobernabilidad. Lo que es probable que encuentren no es una burocracia hinchada que necesita una dieta, sino más bien agencias que han estado muertas de hambre durante muchos años a expensas de niños, ancianos y otros grupos que dependen de los servicios estatales. Acogemos con satisfacción ese nivel de escrutinio como el primer paso hacia una financiación adecuada del gobierno estatal.

 

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