Para los niños:  

La Sesión Especial está Viniendo: Evitar una crisis requerirá un compromiso bipartidista 

Por Joe Dorman, CEO de OICA 

  

Hasta el lunes, las negociaciones del presupuesto estatal se han estancado y una sesión legislativa “especial” parece inminente. En la conversación con los parlamentarios, nos dirigimos a una sesión extendida porque, de acuerdo con el Artículo 5, Sección 26 de la Constitución de Oklahoma, la Legislatura está obligada a suspender el último viernes de mayo a las 5 PM, y una sesión especial tendrá que ser declarada para realizar cualquier otro negocio. En términos sencillos, significa que vamos a hacer horas extras. 

Las supermayorías republicanas son incapaces de elaborar un acuerdo presupuestario sin la ayuda de los demócratas debido a los cambios realizados por un voto de la gente en 1992 como parte de la pregunta 640 del Estado. Esta medida introdujo dos cambios importantes: en primer lugar, Los últimos cinco días de la sesión legislativa y el proyecto de ley debe originarse en la Cámara de Representantes. En segundo lugar, cualquier aumento de impuestos, definido como una medida de recaudación de ingresos, ahora requiere pasar con 76 votos de apoyo en la Cámara de Representantes y 36 votos “sí” en el Senado del Estado. 

 En otras palabras, nuestra Constitución fue enmendada para que los aumentos de impuestos fueran mucho más difíciles de aprobar. Ahí está el problema, ya que nuestro estado se enfrenta ahora a un déficit presupuestario de más de $ 900 millones, y los legisladores responsables en ambos partidos apoyan la obtención de nuevos ingresos en lugar de desmantelar los servicios gubernamentales que cuidan a niños, ancianos y enfermos. 

Aunque ha habido un consenso bipartidista sobre la necesidad de recaudar algunos ingresos a través de aumentos de impuestos, no ha habido un acuerdo sobre qué impuestos aumentar, o por cuánto. Los republicanos, en general, son partidarios de un alza del impuesto al cigarrillo, un alza del impuesto a la gasolina y un modesto aumento en el impuesto bruto a la producción pagado por las compañías de petróleo y gas natural (soportando un aumento del dos por ciento a tres o cuatro por ciento). Los demócratas quieren un aumento de impuestos más grande en las empresas de energía, así como un aumento del impuesto sobre la renta para los altos ingresos. 

Sin un acuerdo a la vista, la Gobernadora Fallin se verá obligada a convocar una sesión especial, que costará a los contribuyentes unos 35,000 dólares al día. 

Hay dos posibles resultados en este punto. La primera es que los republicanos, frustrados por su incapacidad para llegar a un acuerdo con los demócratas, aprobarán un presupuesto sin medidas de recaudación de ingresos (lo que requiere una mayoría simple). Tal presupuesto se construiría alrededor de recortes de gastos en el vecindario de 14.5 por ciento para cada agencia. Este sería un desastre absoluto del tipo que es imposible exagerar. Nuestro sistema educativo entraría de inmediato en un giro de cola, los hospitales se cerrarían, los servicios para niños vulnerables y otras poblaciones en riesgo serían desmantelados. Esto no se puede permitir que suceda. 

Otro resultado (mucho mejor) es que los republicanos y los demócratas llegan a un acuerdo que incluye medidas permanentes e importantes de recaudación de ingresos que estabilizan el presupuesto. Esto requerirá una voluntad de reunirse en el medio, negociaciones de buena fe y cierta flexibilidad. 

He escuchado a activistas y funcionarios electos en ambos partidos decir que prefieren “perder” y defender sus creencias que el compromiso, incluso si los resultados finales son profundos recortes presupuestarios o un cierre del gobierno. En OICA, respetuosamente, pero muy fuertemente, no estamos de acuerdo. 

 Si estos activistas y legisladores piensan que hay nobleza en “bajar balanceándose”, están equivocados. Ellos están equivocados porque no son los que realmente están para perder o para tomar un golpe; Serán los niños en la escuela pública y los niños en el sistema de bienestar infantil, los ancianos en hogares de ancianos, las personas vulnerables con problemas de salud mental y otros que realmente necesitan los servicios que sólo el estado puede proporcionar. 

 Ahora no es un momento de juego político ni de parálisis partidista. De acuerdo con sus principios nunca significa conducir el estado de un acantilado. Es hora de que nuestros legisladores se comprometan, trabajen juntos y eviten una crisis. 

Comuníquese con sus legisladores y pídales que apoyen un acuerdo presupuestario responsable que evite recortes importantes en los servicios gubernamentales básico

Please wait...

GET OUR NEWSLETTER

Want to stay up-to-date on issues and legislation affecting OK kids? Enter your email below.