Los habitantes de Oklahoma son personas con aspiraciones. Creemos en el poder del trabajo duro para transformar nuestras vidas y transformar nuestras comunidades. Tenemos historias que nos contamos a nosotros mismos para apoyar esa idea: los pioneros que fundaron Oklahoma City en un día, los líderes de la industria de la energía que salieron de la pobreza para llegar a ser inmensamente exitosos, y los atletas que inspiraron a millones. Este es el Oklahoma que muchos de nosotros conocemos y amamos y estamos orgullosos de llamar hogar.

Lamentablemente, es un lugar desconocido para algunos de nuestros residentes, especialmente para los niños de color, muchos de los cuales están creciendo en la pobreza con muy pocas oportunidades para escapar de él. Esas historias, en otras palabras, pueden sonarle cierto, pero huecas para muchos niños de Oklahoma.

Las grandes comunidades pueden superar grandes obstáculos, y creo que Oklahoma es excelente, pero primero debemos reconocer algunas verdades difíciles. Esto comienza con la comprensión de que una parte importante de nuestras familias minoritarias e inmigrantes se enfrentan a desafíos que se definirían correctamente como “crisis” si afectaran a nuestra población blanca mayoritaria en la misma escala.

Por ejemplo, el 63 por ciento de los niños blancos provienen de familias que ganan más del 200 por ciento del nivel de pobreza. Sin embargo, solo el 37 por ciento de los niños afroamericanos, el 36 por ciento de los niños indios americanos y el 33 por ciento de los niños hispanos pertenecen a familias con ese nivel de ingresos. En pocas palabras, la mayoría de los niños de color están creciendo pobres.

La solución a esa brecha de ingresos se supone que es educación pública. Sin embargo, las escuelas privadas de efectivo de Oklahoma están luchando para ayudar a que cualquiera de nuestros niños rinda a nivel de grado, y mucho menos a niños de entornos desfavorecidos. Por ejemplo, mientras que el 37 por ciento de los niños blancos obtienen una calificación de “competente” o superior en la lectura de cuarto grado, menos de la mitad de los niños afroamericanos lo hacen. Las tasas de graduación de la escuela secundaria muestran disparidades raciales similares. La triste verdad es que no hemos podido apoyar un sistema educativo que sea capaz de nivelar el campo de juego para los ciudadanos de Oklahoma nacidos en la pobreza.

Estos hallazgos se extrajeron de un informe titulado “Carrera por los resultados: construyendo un camino para la oportunidad para todos los niños”, publicado este mes por Annie E. Casey Foundation, un socio nacional del Instituto de Oklahoma para la Defensa del Niño. Los datos demuestran cuán amplia es la brecha de oportunidades entre diferentes razas. Sin embargo, el informe también revela un punto brillante para Oklahoma en la perspectiva de los hijos de familias inmigrantes. Si bien se enfrentan a muchos de los mismos obstáculos adicionales que afectan a otros niños de las minorías, están cerrando con éxito la brecha de carrera y educación más adelante en la vida. De hecho, el 88 por ciento de los niños de familias nacidas en el extranjero trabajan o están en la escuela como adultos jóvenes de entre 19 y 26 años, en comparación con solo el 81 por ciento de los niños en familias nacidas en los EE. UU.

Gran parte del mérito de ese éxito se puede asignar a la estabilidad de las familias inmigrantes, ya que los niños en familias nacidas en el extranjero tienen una probabilidad significativamente mayor de crecer en hogares con dos padres que los niños en familias nacidas en los EE. UU. Desafortunadamente, ese progreso podría verse socavado si el gobierno federal decide que deportar a niños y padres indocumentados es más importante que garantizar que tengan un camino hacia la ciudadanía en un tiempo razonable y, lo que es igual de importante, un camino para convertirse en adultos educados y productivos. contribuyendo activamente a nuestra economía.

¿Entonces, dónde vamos desde aquí? Comencemos reconociendo que tenemos un problema. Al igual que el resto del país, muchos de los futuros de nuestros hijos están determinados por el color de la piel y el código postal.

A continuación, seamos honestos acerca de cómo llegamos aquí. Nuestras escuelas carecen de fondos suficientes, y muchas se mudan a semanas de cuatro días. Nuestros servicios de atención médica, especialmente en áreas rurales, se están desmoronando. Nuestro sistema de justicia penal es demasiado rápido para separar familias y enviar a madres y padres a la cárcel por crímenes no violentos, muchos relacionados con el abuso de sustancias. Y a pesar de nuestro compromiso con la comunidad y la compasión, a veces hemos adoptado políticas y políticos que son abiertamente hostiles a los inmigrantes.

Todos estos son problemas reparables, si nuestros votantes exigen que se solucionen.

Por el CEO de OICA Joe Dorman

Please wait...

GET OUR NEWSLETTER

Want to stay up-to-date on issues and legislation affecting OK kids? Enter your email below.