Si usted ha conducido el H.E. Bailey Turnpike al sur de Oklahoma City, lo más probable es que haya visto una cartelera que dice: “El gobierno toma de los necesitados y da a los codiciosos”, una declaración que es famosa atribuida al presidente Ronald Reagan. La cita es de un discurso que Reagan dio ante el Congreso, donde básicamente discute cómo los programas del gobierno a menudo no sirven a los verdaderamente necesitados. Creía que demasiadas personas abusaban del sistema, beneficiándose de los servicios que no necesitan o deberían proporcionar.

 

Hasta el día de hoy, escuchamos regularmente esta preocupación de muchos políticos que abogan por reducir el gasto, citando “el derroche, el fraude y el abuso” dentro del gobierno. Aunque creo que la abrumadora mayoría de los dólares de los contribuyentes se utilizan para apoyar los programas esenciales y necesarios, a veces estos halcones fiscales están en lo cierto. Es por eso que la OICA estaba orgullosa de apoyar la legislación de esta sesión anterior para mejorar el uso de las auditorías de las agencias, ayudando a verificar que los dólares realmente van a beneficiar a “los necesitados”, en lugar de ser malgastados o malversados ​​a ” los codiciosos”.

 

icho esto, ahora nos enfrentamos a un dilema totalmente diferente cuando se trata del gobierno estatal: un déficit de ingresos masivo que está privando a las agencias estatales y erosionando la calidad de nuestros servicios gubernamentales. Si bien nuestros problemas presupuestarios van más allá de esta sesión legislativa, los acontecimientos de las últimas semanas han empeorado ese déficit. Como ya he escrito antes, la decisión del Tribunal Supremo de derribar una “tarifa” de cigarrillos recientemente aprobada es un golpe devastador (más de 200 millones de dólares) para las agencias encargadas de los servicios de salud. Mientras tanto, varios otros proyectos de ley de ingresos sospechosos constitucionalmente también están siendo considerados por el tribunal y pueden terminar en el bloque de desmonte también.

 

La crisis presupuestaria en curso puede ser abordada por la Legislatura cuando regresen en febrero o, en el caso de que la Gobernadora Mary Fallin llame a una sesión especial, antes. La gobernadora ha indicado que prefiere la última ruta y probablemente llamará a una sesión especial una vez que la Corte Suprema haya fallado en todas las medidas de recaudación de ingresos. OICA apoya esta acción, ya que sentimos que la Legislatura no puede esperar hasta 2018 para financiar adecuadamente el gobierno estatal y los servicios que algunos de nuestros ciudadanos más necesitados confían.

 

En esencia, se trata de si la Legislatura puede o no hacer su trabajo primario: aprobar un presupuesto que mantenga nuestro gobierno funcionando. Aunque sería altamente improbable que vayamos a cerrar el gobierno en nuestro estado, las agencias están considerando la posibilidad de permisos y despidos mientras recortan servicios en los que dependen los niños vulnerables, los ancianos y los enfermos.

 

Algunos legisladores sostienen que las reducciones en los servicios deben atribuirse a las agencias, no a la Legislatura. Por ejemplo, muchos legisladores se molestaron cuando DHS anunció que iba a hacer frente a su déficit presupuestario mediante la reducción de los pagos a los padres de acogida.

 

Hay dos maneras que los legisladores pueden considerar la protección de programas como estos. La primera es identificar las prioridades y darles una línea de pedido en el presupuesto, en lugar de simplemente apropiarse de una suma global para una agencia. Si bien no es aconsejable para los legisladores micromanear agencias, si hay algo específico que se sienten que no se debe cortar, un elemento de línea puede abordar esa preocupación. Todas las empresas y organizaciones sin fines de lucro hacen esto, por lo que los políticos también deben considerar esa opción.

 

En segundo lugar, los legisladores deben reconocer que el financiamiento para el gobierno estatal de Oklahoma no es adecuado para apoyar a “los necesitados”. Para prevenir una crisis a corto plazo, necesitamos alivio inmediato en forma de una sesión especial que proporciona nuevos ingresos. Igualmente importante es que necesitamos una visión a largo plazo que estabilice las finanzas del estado y nos permita proveer servicios adecuados para niños y adultos vulnerables.

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