Las luces están literalmente apagadas en el Capitolio del Estado de Oklahoma esta semana, un desarrollo que se ha convertido instantáneamente en una metáfora obvia y en exceso para un gobierno paralizado por un estancamiento político. Las negociaciones presupuestarias supuestamente siguen ocurriendo mientras el edificio se somete a tareas de mantenimiento y renovación planificadas, pero todos los días, sin la Legislatura, la solución de un acuerdo presupuestario parece venir con una nueva víctima.

Las víctimas de estancamiento presupuestario de esta semana (y es solo lunes, mientras escribo esto), las familias y los niños pequeños son atendidos por los programas estatales de prevención de abuso infantil de Oklahoma (OCAP). El Departamento de Salud de Oklahoma, para ahorrar $ 3 millones, ha rescindido nueve contratos con organizaciones que ayudan a enseñar habilidades importantes a los nuevos padres.

Una de esas organizaciones es la promesa de los padres. La organización asigna a cada familia participante un educador de padres, que trabaja con padres y tutores para asegurar que sus hijos estén en ambientes seguros, cariñosos y enriquecedores. Los padres aprenden, por ejemplo, sobre el síndrome del bebé sacudido y lo fácil que es herir seriamente o incluso matar a un recién nacido llorando. Las familias pueden conectarse con recursos adicionales de la comunidad, como cuidado de niños o capacitación laboral, y Parent Promise ofrece un “armario de recursos” a padres y tutores con estrés financiero que necesitan acceso a artículos esenciales como pañales y juguetes para bebés.

Debido a los recortes presupuestarios, Parent Promise ahora se encuentra en el mismo lugar que los hospitales rurales, hogares de ancianos y centros de salud mental: en el bloque de distribución.

Hay la culpa de dar vueltas por el aprieto actual. Las agencias, uno esperaría, seguramente encontrarán mejores formas de ahorrar dinero que la eliminación de programas diseñados para prevenir el abuso infantil y la muerte infantil. Sin embargo, todas las conversaciones sobre la crisis presupuestaria conducen nuevamente a la Legislatura de Oklahoma, que se niega a hacer el tipo de concesiones y concesiones necesarias para financiar adecuadamente el gobierno estatal.

Demasiados republicanos no están dispuestos a siquiera considerar los aumentos de impuestos a los altos ingresos o las grandes corporaciones. Demasiados demócratas están dispuestos a ver implosionar al gobierno estatal para alimentar el próximo ciclo político con un mensaje de “Te lo dije”. Mientras tanto, la necesidad más inmediata -pasaje de un aumento del impuesto al cigarrillo de $ 1.50 por paquete- ha sido secuestrada por partidarios dedo apuntando y peleas.

Como decía un titular reciente, los problemas presupuestarios de Oklahoma han ido más allá de una crisis política o de una crisis del gobierno; Estamos enfrentando una crisis moral. Nuestros residentes más vulnerables, nuestros hijos, nuestros vecinos con discapacidades, nuestros ancianos están siendo descuidados.

Los oklahoman son mejores que esto. Espero que nuestros legisladores recuerden que cuando las luces vuelvan a encenderse en el Capitolio la próxima semana.

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