En el momento de redactar esta columna, nuestros funcionarios electos del estado todavía están en un punto muerto en relación con un acuerdo presupuestario y una resolución a la sesión especial en curso, convocada por la gobernadora Mary Fallin. La OICA ha estado activa en pedir a los republicanos y demócratas que trabajen juntos para enfrentar el déficit presupuestario de 215 millones de dólares creado después de que los tribunales derogaron una tasa inconstitucional de cigarrillos. La reducción de 215 millones de dólares -que se amplía a más de 500 millones de dólares cuando se incluyen los fondos de contrapartida federales- se extenderá a todo el gobierno estatal o, si no se toman medidas legislativas, será responsabilidad exclusiva de tres agencias que supervisan los programas de atención médica y servicios sociales. Ninguno de los escenarios debería ser aceptable para los votantes o para nuestros legisladores.

Se han discutido varias opciones para cerrar el agujero presupuestario, incluyendo una subida (constitucional) de 1,50 dólares por paquete de impuestos de cigarrillos, un aumento en los impuestos a la renta para los altos ingresos y un aumento en el impuesto a la gasolina. Otras ideas presentadas han tratado de imponer los servicios “de lujo”, como el tatuaje y el cuidado del césped. El aumento en el impuesto bruto a la producción ha sido algo discutido por el público, pero ha ganado poca tracción dentro del Capitolio entre la supermayoría republicana. Mientras tanto, la OICA ha pedido a nuestros funcionarios electos que restablezcan al menos una parte del Crédito por Ingreso del Trabajo que asiste a las familias que luchan por sobrevivir como una forma de alivio tributario.

Mientras continúan las negociaciones informales y las tras bambalinas, la filiación de la Legislatura ha sido devuelta a casa a la llamada del presidente. Esencialmente, los líderes de la Cámara y el Senado llamaron un “tiempo de espera” en lugar de gastar aproximadamente $ 30.000 por día para mantener el resto de la Legislatura en el Capitolio.

Desafortunadamente, un compromiso no parece inminente. Si bien hay algunas otras ideas que se han lanzado para resolver las cuestiones presupuestarias en el futuro, nada ha sido avanzado o públicamente aprobado por ambas partes. OICA le mantendrá informado de las actualizaciones a través de nuestras páginas de medios sociales, incluyendo nuestro sitio web, Facebook y Twitter.

Tristemente, las ediciones de la financiación que afectan directamente y negativamente la salud de Oklahoma no se limitan al capitolio del estado. El fracaso del gobierno federal para restablecer el Programa de Seguro de Salud para Niños, o CHIP, amenaza con cortar el seguro médico para los niños enfermos.

El programa, creado en virtud de una ley de 1997 y aprobado con apoyo bipartidista en ese momento, proporcionaba cobertura a los niños de familias con ingresos bajos y moderados, así como a mujeres embarazadas. Fue decisivo para reducir el porcentaje de niños que no estaban asegurados, informó a casi el 14 por ciento cuando comenzó. Los números actuales a través de KIDS COUNT Los datos de la lista de la tasa sin seguro para los niños en 7% para Oklahoma y 5% a nivel nacional para 2015, el último año de los datos recogidos.

CHIP fue reautorizado por última vez en 2015 y debía ser renovado para el 30 de septiembre de 2017. Esto expiró durante el fin de semana, pero se están haciendo esfuerzos para alentar al Congreso a actuar rápidamente antes de que los estados se queden sin fondos.

Oklahoma ha visto éxito con CHIP, utilizando $ 49 millones anualmente para ayudar a cubrir 122,000 niños de Oklahoma. Si nuestros funcionarios electos federales no actúan, esa carga financiera recaerá sobre el estado en el peor momento posible.

Utilice su voz como defensor de los niños y comuníquese con sus senadores y representantes y pídales que actúen pronto para abordar asuntos presupuestarios que afectarán a los niños de nuestro estado y nación.

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