Para aquellos que están involucrados en política y política en el Capitolio del Estado de Oklahoma, 2017 se siente como el año que nunca terminará. Sesiones legislativas especiales, acuerdos presupuestarios escurridizos y un comienzo temprano de campañas políticas han dado a este año un ambiente interminable de “Día del cerdo” que hace parecer que 2018 existe solo en un futuro lejano.

 

Sin embargo, el Año Nuevo está prácticamente aquí, y puede sorprender al público saber que el plazo para la presentación de facturas para la sesión legislativa de 2018 es este viernes, 8 de diciembre. Los proyectos de ley presentados antes del viernes no necesariamente tienen que estar en su formar; la mayoría son “facturas de shell” que simplemente identifican un tema. Con ese espíritu, el Instituto para la Defensa de los Niños de Oklahoma ha identificado cinco áreas prioritarias que esperamos que nuestros legisladores sean el punto focal de su legislación. Incluyen:

 

Oportunidad económica: Oklahoma necesita reducir su muy alta tasa de pobreza. Restaurar el crédito tributario por ingreso del trabajo proporcionará un alivio inmediato a las familias de bajos ingresos. Proteger el acceso a la atención médica, especialmente para los niños, mediante la financiación total de SoonerCare también debe ser una prioridad presupuestaria. Esto es especialmente importante en el nivel estatal debido a los temores constantes de cortes federales en el Programa de seguro de salud para niños (CHIP). Reforzar la educación pública (comenzando con un aumento de sueldo de los docentes) también ayudará a reforzar los servicios de los que dependen las familias de bajos ingresos.

 

Cuidado adoptivo, adopción y bienestar infantil: El “Plan Pinnacle” de Oklahoma – la agenda de reforma diseñada para corregir problemas de larga data dentro de la división de bienestar infantil del Departamento de Servicios Humanos – ha tenido éxito en reducir el número de casos de trabajadores sociales, contribuyendo a una seguridad y estabilidad entorno para niños. La falta de fondos graves y crónicos en DHS, sin embargo, significa que la agencia es constantemente una amenaza de retroceso. Para evitar que eso suceda, los legisladores deben proporcionar al DHS los recursos que necesita para contratar, capacitar y retener trabajadores sociales de calidad.

 

Reforma de la justicia penal: Oklahoma tiene la tasa más alta de encarcelamiento femenino en el mundo desarrollado y la tasa de encarcelamiento masculino número dos en la nación. Nuestras obsoletas políticas de justicia criminal están dividiendo familias, creando pobreza cíclica y costando una fortuna a los contribuyentes. Las multas y los aranceles han creado “prisiones virtuales para deudores”, instalaciones sobrecargadas y peligrosas que almacenan a ciudadanos de Oklahoma por delitos no violentos y los separan de sus familias y sus trabajos. Necesitamos reformas de sentido común que mantengan unida a las familias y redireccionen a los criminales no violentos para que no pasen largas temporadas en prisión.

 

Equidad racial: como en la mayoría de los lugares del país, los niños de color enfrentan desventajas y desafíos que sus pares blancos no tienen. Mientras que casi dos tercios de los niños blancos provienen de familias que ganan más del 200 por ciento del nivel federal de pobreza, por ejemplo, lo mismo ocurre con solo el 37 por ciento de los niños afroamericanos, el 36 por ciento de los niños indígenas y el 33 por ciento de los hispanos. . Los legisladores deben examinar formas de cerrar esa brecha racial, centrándose en mejorar los resultados (y los niveles de financiación) en las escuelas públicas.Desarrollo de la primera infancia: la investigación continúa apoyando la idea de que las Experiencias Adversas en la Infancia (ACE) -que incluyen exposición a la pobreza, violencia doméstica o abuso de sustancias a temprana edad- pueden ser eventos debilitantes que requieren atención específica y basada en el trauma. OICA apoya brindar a los profesionales de educación y atención médica una mayor capacitación y recursos en relación con las ACE y la Atención Informada de Trauma.

 

Muchos de los conceptos enumerados anteriormente fueron temas de conversación en la Conferencia KIDS COUNT 2017, organizada por OICA y asistida por cientos de defensores de los niños cada año. Otro tema en la conferencia fue la necesidad de marcar 2018 como “El año del niño”, un recordatorio de 365 días de que todos deberíamos trabajar para encontrar soluciones que ayuden a nuestros residentes más jóvenes.

 

Esa idea está siendo adoptada por una creciente lista de organizaciones que trabajan para reenfocar nuestra política y nuestra política pública de una manera que beneficie a los niños.

 

Si tiene ideas propias sobre los problemas que enfrenta nuestro estado, ¡póngase en contacto con los legisladores de su estado esta semana! Puede encontrar su información de contacto en OICA.org en nuestro enlace legislativo. Además, le agradeceríamos que publicara en sus páginas la página de Facebook de OICA en https://www.facebook.com/OICAKidsCount/ y nuestra cuenta de Twitter @OklaChildAdv. Si comenzamos el diálogo positivo ahora, podemos ayudar a garantizar que 2018 sea una sesión legislativa productiva que mejore el bienestar de los niños en los años.

venideros. Por el CEO de OICA Joe Dorman

Please wait...

GET OUR NEWSLETTER

Want to stay up-to-date on issues and legislation affecting OK kids? Enter your email below.